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2020年2月 7日 (金)

「切り裂きジャック」の被害女性の身長に関してー 「主任警部モース」から。

NHK BS プレミアで放送されている  英国サスペンス・ドラマ HDリマスター版「主任警部モース」(‘Inspector Morse’),1月25日に放送された「オックスフォード運河殺人事件」(‘The Wench is Dead’,1998)で,19世紀の英国女性の身長に関する面白い会話がありました。

話は,モースが突然の吐血,胃潰瘍で入院中,知り合いの法学者の女性が差し入れた 約140年前の1859年に発生した殺人事件のノン・フィクション本を読んで 犯人として絞首刑になった二人は冤罪だったことを見抜くという,いつもの事件捜査とは趣が異なりました。
1859年,ロンドンに単身赴任中の夫に会うために 料金が安い川船に乗ってロンドンに向かった女性が,途中,殺されて川に遺棄され,裁判結果,川船の船員たちが犯人とされ 2人が絞首刑になった,という事件でした。
140年前の事件の捜査と裁判に不審を持ったモースは退院後,保管されていた衣類,鞄,靴などを調べ 捜査を続けます。

捜査を手伝わせた,大学を出たばかりの新米刑事 カーシャ とモースの,被害者の身長と川船に残された靴のサイズから,被害者が別の女性だったことを解明する会話です。
(日本語吹き替えとは関係なく,英語を聴き取り,和訳を付けました。)

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How tall was she?
彼女の身長は?

According to the doctor's report, she was 5ft 3¼in.
医師の報告書によると 160cmでした。

Any idea of the average height of a woman in the mid-19th century?
19世紀半ばの女性の平均身長はどのくらいと思うか?

Smaller than now. A lack of protein in the diet.
今より 低いでしょう,タンパク質不足だから。

A bit smaller? A lot smaller?
ちょっとだけ?それともずっと低い?

Don't know.
分りません。

I can find you the height of Jack the Ripper's victims in the 1880s.
  They were all measured. And what were they?”
ここに 1880年代に発生した「切り裂きジャック」の犠牲者の身長がある。
 全員計測されている。どのくらいと思う?
4ft 9,4ft 11 ・・・  That sort of height.
  Except one - the one they called Long Liz because she was so tall.
  And she was 5ft 3.
145cm,150cm,・・・ そのくらいの身長だった。
 一人は例外で,背が高く のっぽのリズと呼ばれていて,それで160cmだった。

Well?
それで?

This dress. It was made bigger, to fit a woman of at least that height.
  And look at the size of the shoes.
この服は 少なくとも その死体の身長に会うように大きく作られていた。
 そして この靴のサイズはどうだろう。

Yes, they're very small.”
そうですね,この靴は 非常に小さい。

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結局,被害女性と思われた女は 死体よりもずっと小さく,死体は夫が殺害した(行方不明になっても捜索願いが出ない)長身の娼婦でした。
発見 10日後に死体を確認したのは被害者と思われる女性の夫のみであり,夫婦で仕組んだ 保険金詐欺事件だったことが判明しましたが,140年前に 2人が冤罪で絞首刑になっていました。

それにしても 栄養事情が悪かったとはいえ,19世紀の英国女性の身長が 150cm あるか,ないかくらいだったとは・・・。
江戸時代末期,日本人女性の平均身長は 143~ 145cm と言われています。
(cmへの換算は 1in.= 2.54cm で行った。)

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