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2020年8月 7日 (金)

The New York Times に “Save Brooks Brothers!” の記事。

7月8日の Brooks Brothers の破産申請以後,米国のメディアには,その歴史を含んだ存在の大きさを伺わせる種々の記事が掲載されています。

The New York Times’,July 24, 2020付けで “Save Brooks Brothers/The editor of The Official Preppy Handbook mourns the decline of a 202-year-old institution by Lisa Birnbach” (ブルックス・ブラザーズを救え/「公式プレッピーハンドブック」の編集者が,202歳の “institution” の衰退を悼む)と題する記事が載っていました。

拙訳・転載します。
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(The ties that bind: Brooks Brothers’s fragrant flagship on Madison Avenue.Credit...Karsten Moran for The New York Times)

今月,ブルックス・ブラザーズの破産届が発表されたとき,愛犬のヘンリーが亡くなったときよりも多くの哀悼のメールとお見舞いを受け取った。

相当する歴史(pedigree)がない米国の男性服飾品店(haberdashery)は深刻な問題を抱えていた。ジェームズ・マディソンのスーツ,F.スコット・フィッツジェラルドのワードローブ,南北戦争中の北軍の制服はすべて,ブルックス・ブラザーズによってデザインされ製造された。セオドア・ルーズベルトはラフ・ライダース(Rough Riders)をブルックス・ブラザーズによって整えたと言っていた。ブルックス・ブラザーズは,エイブラハム・リンカーンが 2回目の就任式(inauguration)で着用した黒いウールのコートを作った。それは単なる店ではない。 コード,リファレンス,202年間の歴史的な記録である。 戦うことなくしては手放せない。

米国の物語に密接に(inextricably)織り込まれているのは,この進取的で(enterprising),頑丈で(sturdy)革新的な(innovative)会社の物語である。1818年にヘンリー・サンズ・ブルックス(Henry Sands Brooks)によって始められ,1833年の彼の死後,5人の息子によって “H. & D.H. Brooks & Co” が “Brooks Brothers” となって続けられた。現在の “the Lower East Side”,かつての “Catharine and Cherry Street” に初めの店はオープンし,1915年までにマディソン街と44番街の角に私が大好きな大きな建物を建てて,何年にもわたってアップタウンで大きくなっていった。

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(Before the Brothers: Brooks Clothing Store on Catharine Street.Credit...via Brooks Brothers)

私は特に,1階の香りが好きである。スパイシーで革のような,石鹸のような,独特の香りである。父や兄たちが服を選ぶときに同行した少女だったときも,同じ香りがした。それを瓶詰めしてくれることを私はどのくらい望んだことか! 私は店の多くの人に,その場所に香りを付けるために何を使用しているかを尋ねた。彼らは,この香りをブレンドしたのは,長年にわたるコロンのテスターの蓄積であると言っていた。(私を目隠して,346マディソンアベニューに連れてくれば(spirit),私は 自分がどこにいるか当てることができる。)

両親はそこで買い物をし,私の祖父母もそこで買い物をした。確かではないが,曾祖父母もそうだったと思う。私の家族の有名な物語:祖父母は新婚旅行でインドに行った際,マドラスに旅行した。その理由の1つは,祖母がそこで 素晴らしい淡いコットン・チェック柄の生地を何ヤードか購入するためだった。彼らは 一人の仲間がマドラスの服を着ているのを見た。そして 私の大胆な祖母は紳士に近づき,そのような素材をどこで買えるかを彼に尋ねた。「マダム,私はニューヨークのブルックス・ブラザーズで買った」と彼は答えた。

色落ちして(bleed)流れ落ちる植物性染料で作られた本物のマドラスのように,クラシックな衣服の世界で真の価値(authenticity)を見つけることは困難である。私はいつも 周りにマゼンタ(magentas)とターコイズ(turquoises)を思い浮かべる。美味しい色は確かだが,プレッピーな服を際立たせる伝統的なパレットの一部ではない。そう,我々は明るい色が大好き,特定の明るい色が。

ブルックス・ブラザーズは,大恐慌,2008年の不況,そしてさらに悪いことに,カジュアル・フライデーの出現に晒されてきた。一時は,全国の約250店舗のうち,ニューヨーク周辺に7つの支店があった。店が多すぎたのかもしれない。確かにここ数年,製品が豊かで贅沢な感じがした。 クラウディオ・デル・ヴェッキオが会長兼CEOになった後、ブルックス・ブラザーズはデザイナーのトム・ブラウンを招いて男性用と女性用のラインをデザインするなど,いくつかの興味深いことを実施した。コラボレーションはブラック・フリースと呼ばれた。 男性用のショート・スーツが含まれていた。そして,女性のための分厚い底のブローグも。その後,ザック・ポーセン(Zac Posen)が女性のラインをデザインするためにやって来た。 それは成功し(prosperous),流行に敏感だった。 彼らは「マッドメン」(Mad Men)の男性を整えた。そしてトニー・ゴールドウィン。 そしてスティーブン・コルバートを。

2010年に私の本 “True Prep” が発行されたとき,Brooks Brothersはそのためのたくさんのパーティーを主催し,私の共著者のChip Kiddと私は素晴らしい衣装を着せられた。彼らはオックスフォードのシャツ素材から何百ものテーブルクロスを作った! 私は本を持って全国を旅し,ロサンゼルス,ボストン,シカゴの豪華な店に行った。私のチームが優勝していて幸せだった。

さて,すべてがなくなるわけではない。 彼らは51の支店を閉鎖することを発表した。そう,近所のお店の利便性は要らない。 コメディアンのロブ・デラニーはロンドンから,「大きなお尻と太ももを持つ男性に最高のコットン・ボクサーを作っているので,本当は動揺した」とツイートした。ロブ,心配しないで。 ボクサーを今後も長い間購入することができる。 実際,破産届は海外支店(45ヶ国で世界約250店舗,日本だけで80店舗)には一切影響を与えない。

主にコロナウイルスのせいである。今年の1月以降に破産保護を申請したり,倒産した(bitten the dust)他の小売業者の簡略リストにあげると:ピアワン(Pier One),パピルス(Papyrus),クローガーズ(Kroger’s),GNC,チャックEChuck E),チーズ(Cheese),ラッキーブランド(Lucky Brand),シュール・ラ・テーブル(Sur La Table),ムジ(Muji),ニーマン・マーカス(Neiman Marcus),サウプランテーション(Souplantation), J.C. PenneyModell'sJ.CrewTrue Religion。 悲しいことである。

しかし,ブルックス・ブラザーズはわたしにとって個人的でものである。それは私のスタイル(look),美学(aesthetic),明確で直立した見た目での私の信念であり,それはその匂いである。女性の服が実際の女性に合うという事実を楽しんでいる。 コットン・パイピングのパジャマである。それは私の父のスーツである。誰もがボタンダウンシャツにネクタイをして,時にはブレザーさえ着て,スウェット・パンツまたは醜いショートパンツでZoom会議に出ている。しかし,そのブレザー,あなたは再び必要になる。サワードウのスターターと配達された食品で閉じ込められた後,おそらく新しいサイズのブレザーが必要になる。そして,おそらくあなたはBrooks Brothersにあるものに交換したいと思うだろう。ちょっと待って! スーツは,ブルックス・ブラザーズのレパートリー全体のごく一部である。

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(A page of casual looks from the high-prep 1980s.Credit...via Brooks Brothers)

ボタンダウン・シャツに触れてみよう。ブルックス・ブラザーズは子供から非常に大きな大人まで,多くのサイズのシャツを大量に販売している。あなたが歴史の学生なら,ボタンダウンの襟付きのシャツがスポーツから生まれたことを知っているだろう。それは,ポロ選手が襟を顔に近づかないようにするために着ていたものである。ワークウェアとして採用されたとき,それは大胆で勇敢な「ストリートウェア」だった。 (そしてもちろん,それはケネディ大統領のお気に入りのシャツだった。)

今日のポロシャツは,半袖ピケ・コットントップスで,スポーツ用にも着る。インペリアル風のリボンに羊がぶら下がっているブルックス・ブラザーズ・バージョンは,1960年代から,女性向けには1969年から製造されています。カーキはどうだろう? 革のスリッパ,ケーブルニットのセーターやシアサッカー。 シアサッカー!

この国の景気後退の後,人々はドレスアップすることを選択したと聞いている。男性にとってそれはどういう意味だろうか? 1ヶ月前の縁石沿いの駐車場で屋外に座っている時,遠く離れた場所で飲み物や食事をするために 相当着飾っている(dolled up)女性を見たことがある。結婚式があり,葬式がある。ライブオペラ,劇場,プレミア,コンサート,仮装パーティーなどがある。コンベンションでも。米国がある限り,我々はドレスアップする場所がなければならない。それをブルックス・ブラザーズにしよう(Let it be Brooks Brothers.)。ありがとうございました。

(転載了)
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米国には Brooks Brothers が,このまま消えていくことが耐えられないと思う多くの人々がいます。

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