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2021年3月22日 (月)

その「大きい」は “Big” か “Large” か?

「大きい」を英語で言えば “big” あるいは “large” と誰でも言えますが,この二つの語の違いは何かを理解して正しく使えば Native Speaker が首をかしげることはないでしょう。さて,その違いは?

Difference Between.com’ のサイトの “Difference Between Big and Large” を拙訳し転載します。

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big” と “large” に意味に違いはないようにみえる。“big なものは明らかに “largeであろう。事実は,“biglargeの両方が同じことを意味するが,2つの違いはそれらが使用されている文脈(context)で存在する。これは2つの言葉の微妙な違いである。よく見てみよう。

あなたがショッピングモールに行くとき,あなたは自分のサイズを知っていて,“bigTシャツではなく “large サイズのTシャツを求める。サイズは “largeで,‘extra large’ であり,“bigでも ‘extra big’ でもない。

同様に,あなたはバーで “bigなペグではなく,“largeなウイスキーのペグを求めますね?

私たちには ‘large brothers’ ではなく ‘big brothers’ がいて,‘large discounts’ を受ける ‘big sale’ がある。ハリウッドには ‘biggest star’ がいるが,俳優を ‘large star’ として話すのはおかしいと思われるので,‘largest star’ ではない。

Big

実際,“biglarge も,平均以上の大きさの物や人を指す言葉である。これらの形容詞は,同じような意味を持つため,同じ意味で使用されることがよくある。2つのうち,より頻繁に使用されるのは “big である。

bigは,人生の “bigな瞬間(人生の重要な時間),会社での “bigな決定(非常に重要な決定を意味する)など,サイズ以外のことを意味するためにも使用される。‘no big deal’ は,それほど重要ではないことを意味し,‘big mouth’ は 誇張する(exaggerates)人である。

Large

Largeは,‘large house’,‘large river’,‘large amount of money’ ,‘large country’ などの無生物の形容詞として使用される。ただし,‘large whale’,‘large bear’,‘large dog’ など,平均以上のサイズの動物を表すためにも使用される。ほとんどの場合,“large” はスペースまたはエリアを指すために使用される。

What is the difference between Big and Large?

・“biglargeは,平均的なサイズよりもすべてのものを指すために使用される形容詞であり,これには生物も含まれる。

2つの形容詞の1つが使用されるさまざまな文脈がある。他のすべての状況では,2つの形容詞のいずれかを自由に使用して,それらが同義語であり,したがって交換可能であることを示すことができる。

・“bigは,人生の “bigな瞬間,“big” な決断など,非常に重要なことを意味するためにも使用される。

(転載了)

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形容詞として,辞書には次のように多数の意味が示されています。

big

(形状・数量・規模などで)大きい,成長した,年上の,偉い,重要な,有力な,偉そうな,もったいぶる,傲慢な,自慢する

1.〔形・広さ・規模などが主観的に〕大きな
2.〔力や勢いなどが〕大きな,激しい
3.〔人や組織などが〕大物の,大手の,強大な力がある
4.〈話〉〔数量などが〕たくさんの
5.〈話〉〔金額が〕高額の
6.〈話〉〔人にとって〕重要な,重大な,意義深い
7.〈話〉〔物事が〕人気がある,流行している
8.〈話〉〔人や心などが〕寛容な,気前の良い
That's mighty big of you. : それはえらくご親切なことです。
He has such a big heart. : 彼は本当に心が広い。
Big of you to admit you were wrong. : 自分の間違いを認めるとは感心だね。
9.〈話〉〔人が〕分別がある,筋が通った
10.〈話・強意語〉大変な,ひどい◆【用法】否定的な意味合いで使われることが多い。
11.〈話〉〔人や言動が〕尊大な,偉そうな
I think he is so big. : 彼は、偉そうだと思います。
12.〈話〉〔子どもが〕大人の,成長した◆【用法】子どもが大人になると仮定するような状況で使われる。
13.〈話〉〔人が〕太った,でぶの
14.〈話〉〔人が〕妊娠した,おなかの大きい
15.《be ~》〈話〉〔人が~に〕熱中して[夢中になって]いる【用法】big on
16.〔ワインが〕濃厚な,こくのある

large

(形など)大きい,大形の,(広さ・面積などの)大きい,広い,(数・量・額など)大きい,多くの,多数の,多額の,(範囲・規模など)大きい,広大な

1.〔形・広さ・規模などが客観的に〕大きな
2.〔形や数量などが〕多い
3.〔入れ物や家などが〕たっぷり入る,広々した
4.〔人が〕大柄の,がっしりした,太った
5.〔範囲や広がりなどが〕広い,包括的な
6.〔役割や効果などが〕重要な,大事な
7.〔心や態度などが〕広い,寛大な
8.〔言動が〕うぬぼれた,そうな
9.《海事》〔風が〕順風の

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一般的には,実際の(物理的)形が大きい,広い場合,“large” が,感覚的な場合,“big” が使われるようです。
あとは 経験でなんとかしましょう。

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