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2021年11月19日 (金)

4年前,米国のファッション・サイトに掲載された「石津謙介 と “VAN Jacket”」の記事

米国のファッション・サイト ‘IVY STYLE’ のDECEMBER 9, 2017付けで
The Man Who Brought Ivy To Japan”(日本に IVY をもたらした男)のタイトルの記事がありました。
かなり 詳細に ‘VAN Jacket の歴史を当時の日本の状況と合わせて書いてあります。

下記,拙訳・転載します。
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001h_20211114225901 1960年代以来,日本はアイビー・リーグ・ルックの物語の重要な部分であり,いくつかの暗い時期に,この島国は,このスタイルが絶滅する(extinction)のを防ぐのに重要な役割を果たしてきた。

アイビーと日本のつながりに興味のある人なら誰でも,石津謙介という名前に出くわすだろう ― おそらく,新しくリリースされた “Take Ivy” の表紙裏(inside cover)にある。石津(1911-2005)は,日本の,アイビー・リーグにインスパイアされた衣料品ブランドVAN(正式にはVAN JACKET)の創設者であり,国際的な前衛的な(avant-garde)デザイナーである三宅一生,川久保玲と山本耀司が登場する前の,戦後の日本のファッションで最も重要な人物だった。

Background
背景

石津謙介は,本州西部の大都市,岡山で著名な家族に生まれた。彼の父は紙の卸売業を経営しており,彼はそれを最終的に引き継ぐことが期待されていた。若い頃,石津は洋服に少し不健康な執着(unhealthy obsession)を抱いた。10代の頃,彼はある学校の制服のカットが好きだったので,母親にその学校に入れてくれるように頼んだ。伝記作家の花房孝典は,これは当時としては非常に珍しいことだったと述べている。1950年代まで,日本人男性のファッションへの関心は一般的にタブーだった - 石津がブレイクの中心だった。

002s_20211114225801 1930年代初頭に大学のために東京に転居した後,石津は家族の財産を最大限に活用してギャツビーを引っ張った(pull a Gatsby)。彼は自分の車で街をドライブし,高価な英国風のオーダー・メイドのスーツ(bespoke suits)を着て,ダンス・ホールで夜を過ごし,ラーメン屋の空いている2階にガールフレンドと泊まった(fooled around with)。
石津は岡山で知り合った若い女の子であるガールフレンドと東京で暮らし始め,22歳で家に戻り,きちんと結婚した。

日本の帝国主義が中国に拡大した後,石津はしばらくの間家族から離れて天津に移った。ここで石津は,日本の営業権で小川洋行と呼ばれる伝統的な西洋紳士の店を経営するのを手伝った。しかし,1943年,戦争が日本に不利になり始めたため,小川洋行の日本人従業員は店を閉め,適切に入隊することを決定した。石津は海軍に入隊し,軍需工場を担当した。やがて中国軍が現れて都市を解放したとき,石津は投獄された。

石津は最終的に解放され,後に都市を支配した米兵と親しくなった。彼はプリンストン大学卒業のオブライエンという中尉と特に仲良くなった。アイビー・リーグについて聞くのは石津にとって初めてだったが,彼の最後ではなかった。

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Ishizu Launches His Career
石津,キャリアをスタート

帰国(repatriating)後,石津は日本の急成長する(burgeoning)ファッション業界に入った。天津の最高の(premier)メンズ・ストアを経営した経験のおかげで,彼は西日本の紳士ショップの最先端の(cutting-edge)プロデューサーになった。やがて大阪に石津商店という店を構え,現代の外国人スタイルの第一人者として,戦後初の本格的なメンズ・ファッション誌「メンズクラブ(Men’s Club)」のアドバイザーを務めた。

彼は最終的に1951年に自身のブランド ‘VAN JACKET’ を設立し,その名前は当時の左翼のタブロイド紙である ‘Vanguard’ からとった。当初,ブランドは英国のスーツやその他の伝統的な紳士服を販売していたが,ほぼ普遍的なオーダー・メイドのこの時代に,VANは既製の(off-the-rack)スーツへの利益の少なさに苦しんでいた。

石津は既製服(ready-to-wear)の市場を必要としていたが,彼はこの必要性の中で,決定的な認識をした:日本の膨大な若者のために服を作った人は誰もいなかった。戦後,ベビー・ブームがあったが,企業はこの巨大な消費者セグメントの経済的可能性をまだ活用(tapped)していなかった。当時,子供たちは学校の制服や親のワードローブの派手な(garish)バージョンを着ていた。さらに,若者が衣服にお金を使うという考えには,非行の汚名(delinquent stigma)が残っていた(1950年代の日本はまだ混乱した経済の再建中だったことに注意のこと)。石津は,この若者の服装のアイデアに興奮しましたが,問題は,彼らにとってふさわしい服のスタイルは何か,ということだった。

そして,ここで石津はアイビー・リーグを思い出した。
50年代半ば以降,日本の男性誌は米国の大学スタイルについて報道することがあり,裕福なファッション・リーダーの数人がその信条(tenets)を採用していたが,実際に日本でアイビー・アイテムを製造しようとした人は誰もいなかった。そして,この時点で,円/ドルの為替レートが1ドルあたり360円(現在は約89円)であったため,実際の米国の洋服店(outfitters)からの輸入は完全に不可能だった。

そのため,VAN1950年代後半に,トータル・コーディネーションで着用することを目的とした,イースト・コースト・カレッジ・スタイルのフル・ラインの生産を開始した。

業界は以前は,タイ・メーカー,シャツ・メーカー,パンツ・メーカー,ジャケット・メーカー,ソックス・メーカーに分かれていたため,これだけでも革新的だった。単一のブランドですべてのアイテムを作ろうとした人は誰もいなかった。 ガント,ブルックス・ブラザーズ,その他のクラシック・ブランドを学んだ後,石津はオックスフォード・ボタンダウン,ハイ・ウォーター・カーキ,ダッフル・コート,エンブレム付きネイビー・ブレザー,ハイ・ボタン・ツイード・ハンティング・ジャケット,ストライプの大学スカーフ,たくさんのマドラスなど,非常に忠実な再現(recreation)を果たすことができた。

VANは,比較的高価なIvyギアでゆっくりしたスタートを切ったが,1963年に,‘Men’s Clubは,若い読者の心を動かすために雑誌を改造する(retool)ことを決定した。石津は,アイビー・スタイルを若者に大いに推し進める(big push)ために参加した - 好都合なことに(conveniently)彼はそれをVANを通じて販売もしていた。この組み合わせは素晴らしく機能し,仕立てに焦点を当てた(tailoring-focused)スペシャリストのタイトルをマス・マーケットの領域に持ち込んだ。そして1964年までに,アイビー・リーグの服は日本の中流階級の子供たちのための最先端の(cutting-edge)ファッションになった。VANのロゴが入った紙製のショッピング・バッグは,子供たちにとって最もクールなアクセサリーになった - 実際に店で何かを買う余裕がなかった若者は,古い米袋にVANステッカーを貼って,得意客(patronage)を偽るだけだった。

1964年に画期的な若者文化雑誌「平凡パンチ」が登場したとき,編集者たちはアイビー・リーグ・スタイルをシグネチャー・ルックとして採用した。もちろん,これはみゆき族の「社会問題(social problem」にもつながる。
そのPRの大失敗(debacle)にもかかわらず,アイビー・スタイルは今や若い日本人男性のファッション(look)だった。

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Success and Failure
成功と失敗

VANは1960年代に日本を代表するブランドとなり,1964年に大阪から東京の高級な(upscale)青山に移った。VANは,当時の主要な雑誌で宣伝されただけでなく,「VANミュージック・ブレイク」と呼ばれるテレビの音楽番組のスポンサーになった。
1965年,石津は彼のチームをメンズ・クラブの出版社である婦人画報社と一緒に,実際のアイビー・リーグの学生の写真集を作成した。
デイヴ・ブルーベック(Dave Brubeck)の曲「テイク・ファイブ(Take Five)」にちなんで最終的に「テイク・アイビー(Take Ivy)」と題されたこの本は,東海岸の大学スタイル(East Coast collegiate style)の何年にもわたるメンズ・クラブの写真の広がりを刺激するテンプレート(template)として機能した。

石津はこの10年間,本質的にメンズ・ファッションのゴッドファーザーを務めていたが,興味深いことに,彼はVANのピーク時にはすでに高齢化した(graying)ベテランだった。

彼は,今日の光沢仕上げ(glossies)で誇大宣伝されている(hyped)セクシー・スタイルのアイコンというよりも,彼の宗教への最近の改宗者に助言する熟練した(accomplished)司教のようだった。そして,彼は若い野心的な男性の忠実な支持者を持っていたが,一般的にメディアとファッション業界の彼の同時代人(contemporaries)の間で嫌われていた。アパレル業界は,販売方法(merchandising)の設定ルールを変更し,アイビーのようなクラシックなスタイルを採用することで計画的陳腐化(planned obsolescence)を回避したことで,彼を嫌っていた。新聞は「少年非行(juvenile delinquency)」を助長したとして彼を絶えず中傷していた(trashed)。

1970年代後半,これらの批評家はVANが財政問題に直面するのを見て喜んだ。
カウンターカルチャー(反体制文化)の出現後,日本のファッションのインスピレーションは,のんびりとした西海岸の米国人(West Coast American)と「ヘビー・デューティー」な機能的な服に移った。

アイビー・リーグのスタイルは子供たちの間で時代遅れ(out of fashion)になり,最後まで自分を曲げない(diehard)ファンは現代の(contemporary)好みに合うようにそれを曲げることを拒否した。
1978年,VANは破産を宣言し,石津は世間から忘れ去られた(faded into obscurity)。石津の友人たちは,石津が悲嘆に暮れているのではないか(would take his own life in disgrace)と心配した。

しかし,これらの恐れは根拠がなく,石津はすぐに印象的なカムバックを果たした。1980年代初頭の米国でのプレッピーのトレンドと,日本の ‘The Official Preppy Handbookの出版物のおかげで,日本の若者の間で東海岸の衣料品への新たな関心が高まった。

法廷や以前のベンダーの悔しさ(chagrin)に,VAN1981年に事業を再開し,1982年にファッション雑誌 ‘Hot Dog Pressは,日本のアメリカン・スタイルの祖父としての石津に全号を捧げ,この号の販売数はライバル誌 ‘Popeyeを初めて上回った。そして,円高のこの時代,したがってブルックス・ブラザーズ,ラルフ・ローレン,ジェフリー・バンクスからの手頃な輸入品があっても,VANは日本のアイビー・ルックの旗手(standard-bearer)だった。

またはそうでないかもしれない。 VAN1984年に再び破産した。

2000年,貿易会社の伊藤忠商事は,一連の安価なGMS商品のブランドをライセンス供与した。現在のVANライン(当時,それを買う余裕がなかった団塊の世代のお父さんのための中価格のノスタルジア・ライン)は,石津家とは関係のない,まったく異なるライセンスに基づいている。

ブランドの歴史を通じて父親と一緒に働いていた石津の息子祥介は,現在,ボタン・ダウン・クラブ(the Button Down Club)と呼ばれるサイトを運営している。言うまでもなく,サイトには現在のVANブランドへのリンクはない。

Legacy of Ishizu
石津の遺産

石津の最も印象的な詳細は,彼の個々の行動だけでアイビー・リーグ・スタイルが日本にもたらされたことである。“Take Ivy,“Men’s Club” など,ほとんどすべての有名な日本のアイビー関連プロジェクトには,彼の指紋が付いている。

おそらくアイビー・ファッションは,日本人のアメリカン・ファッションへの深い熱心さ中で,それ自体で日本にやってきたのだろうが,消費者市場の初期の(nascent)頃に,実際に手頃なバージョンを日本市場に投入するためのリソースを持っていたのは彼だった。また,石津は業界でリーダーシップを発揮し,そのスタイルがいかに購入する価値のある合理的な(legitimate)ものであるかを若者に示し,これは,日本で成功するための前提条件として残っている。

石津は天津でのオブライエン中尉との偶然の出会いを最初の火付け役として演じたが,彼は明らかにアイビー・スタイルの中心的な世襲財産の信条に自然な共感を持っていた。

村上春樹,石原慎太郎,細野晴臣のように,戦後の日本の文化的先駆者のほとんどはエリート出身であり,彼らのしつけ(upbringing)により,彼らは最新の外国製品に取りつかれた文化の中で西洋の価値観に対する彼らの高度な理解を裁定取引する(arbitrage)ことができた。石津謙介は,1930年代の日本で,上流階級の(upper-crust)ニュー・イングランド人の家族の,可能な限りの近くに住んでいたため,アイビー・リーグ・ファッションを日本人に「翻訳」できた数少ない人物の1人だった。

VANの成功はまた,ファッション・ビジネスを日本のエリート若者にとって真剣な目的地にした。かつては不真面目なもの(unserious)として敬遠されていた(shunned)この成長分野は,最高の大学から優秀な人材を採用することができた。慶應義塾大学のエリート卒業生である水野誠一元西武百貨店社長は,2008年のインタビューで,他の百貨店よりも先にVANストアを持っていたという理由だけで西武に入社したと語った。

2005年に94歳で亡くなった石津は,葬式をせず,大学に献体した。しかし,彼のライフスタイル哲学の伝記とアンソロジーがたくさんあるので,石津は公の記念碑を必要としなかった。

彼の遺産は,オックスフォード・クロスのボタン・ダウンを着ているすべての日本人と共に生き続けている。— W. DAVID MARX

(転載了)
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私が VANの製品を購入していたのは 50年ほど前の 10年足らずの間でした。
初めて ひとつのブランドで 衣料品を揃えるのを当然としたのは 日本では VAN Jacketでした。
現在の日本には セレクト・ショップはありますが,ブランドとして存在するのは?

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