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2022年2月18日 (金)

Brooks Brothers の 2020年破産の原因はコロナウィルスの前から-

Brooks Brothersは,一昨年(2020年)78日に破産申請し,その後,米国最大のモール運営会社であるサイモン・プロパティ・グループ(Simon Property Group)とライセンス会社であるオーセンティック・ブランズ・グループ(Authentic Brands Group)に32500万ドルですぐに買収されました。

その破産申請した78日付けで ‘New York Magazine/Intelligencer’ 電子版が-
Brooks BrothersProblems Began Before the CoronavirusBy Josh Barro
ブルックス・ブラザーズの問題はコロナウイルスの前に始まった
と題する記事を掲載していました。

下記,拙訳・転載します。
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多くの男性のように,私はブルックス・ブラザーズで買い物をしていた。1818年に創立され,継続的に運営されてきた米国最古の衣料品ブランドであり,保守主義に傾倒しており,全く目立たずに(terribly noticeable)高品質に見えるスーツを販売してきた。
ブルックス・ブラザーズのスーツは「私はビジネス・パーソンです」と語っており,最初に働いていたとき,私は電報を送りたいと思ったほどだった。しかし,私は約10年前にそこで買い物をするのをやめた。それ以来,私が自分のビジネスを他の場所に移す原因となった長期的な傾向のいくつかは,ブルックス・ブラザーズを財政的に脆弱に(vulnerable)したものだった。
そして今,先立つ J.Crewのように,コロナウイルスの危機が Brooks Brothersを破産させた。

パンデミックのかなり前に,男性のスーツ業界は,米国の増加するカジュアルな職場の影響で問題を抱えていた。米国の年間総売上高はわずか約20億ドルであり,男性がスーツを着る頻度が減り,新しいスーツを購入する必要が少なくなるにつれて,徐々に減少していた。最近,スーツが必要なときは,約10年前に米国市場に参入したオランダの小売業者,‘Suitsupplyで購入する。これは,ブルックス・ブラザーズよりも少し安く,よりファッショナブルな仕立てである。しかし,私はスーツをあまり着ないというシンプルな理由で,ほとんどスーツを購入しない。私は,かつて会議に頻繁にスーツを着て出席した; 今は,結婚式や葬式に出席しない限り,それらは ほとんどクローゼットの中に留まっている。

ブルックス・ブラザーズは単なるスーツではない — 「ウォール・ストリート・ジャーナル」は,テイラード・スーツは会社の売り上げの20%しか占めていないと述べている。しかし,同社の,よりカジュアルな服でさえ,仕事での使用を志向しており,テイラード・スーツではない衣料品市場では,ブルックス・ブラザーズは はるかに幅広い競合他社に直面しており,それらはスーツと同じブランド力の恩恵を受けていない。

COVIDに基づくオフィスの閉鎖により,仕事用の服装に対する需要は全体的にさらに減少した。最近,3月以来初めてドライ・クリーニングに出した; ドレス・シャツを20分間のテレビ出演とズーム通話だけで着用すると,クリーニングの間にドレスシャツの摩耗が大きくなる可能性がある。 しかし,それは男性が最近ドレス・アップしていないということではない。私たちがオフィスに戻っても,クローゼットの中には着られていない服があり,そうでない場合はすぐに置き換える必要はない。

カジュアルな服装への移行も、危機が加速する既存の傾向の1つである可能性がある。フルタイムの在宅勤務が大幅に増えるのではないかと疑っており,1週間を通して自宅で仕事をする人が増える可能性があり,パンデミック全体を通してそうすることによって得る方法を見つけて,より多くの人々が一週間のより多くの間家で働くことになる可能性が高いと思う。男性が家の周りでスーツを着るとは思っていないので(仮想仕事に落ち着いたため,ズーム・コールの服装でさえカジュアルになっている),それはスーツやビジネス・カジュアルの服装でさえ売上が恒久的に減少することを意味する可能性がある。

男性用スーツのメーカーにとっての希望の兆し(silver lining)の1つは,パンデミックの最中に体重を増やした男性の中には,パンデミックが最終的に終了したときに新しい,より大きなスーツが必要になるということかも知れない。一方,一部の業界では,オフィスでスウェットパンツを着用し始める場合もある。(米国の職場はますますカジュアル化していると言った?)

これがブルックス・ブラザーズへの逆風である:製品から離れる強力なパンデミック前の傾向である; 店舗の閉鎖を余儀なくされ,需要が突然,急激に減少した危機; そして,経済的および社会的状況が通常に近づいたときであっても,その需要が回復するかという不確実な見通し。

それでも,ブルックス・ブラザーズのブランドは消えないだろう。メンズ・スーツの市場は,規模が小さくなって存在し続け,破産により,新しい所有権の下でブランドの運営が継続されることが予想される。しかし,米国人男性の服装が変化し続けるにつれて,その製品がクローゼットの中で占めるスペースは小さくなる可能性がある。

(転載了)
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2013年12月リタイアした私が Brooks Brothers のスーツを最後に購入したのは 2007年のコーデュロイ上下で,ビジネス・スーツの最後は 2003年のグレン・チェックでした。

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