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2023年11月30日 (木)

大谷選手の野球殿堂入りに関する考え ー 既に殿堂入り?

MLBのホームページ,‘MLB.comNov.28,2023付けで 大谷選手の野球殿堂入りの妥当性に関する記事が掲載されました。
下記,拙訳・転載します。
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A two-way superstar with a one-way ticket to Cooperstown?
「クーパーズタウンへの片道切符を持った二刀流スーパースター?」

by Anthony Castrovince

6年前に「ショウヘイ・オオタニ・マーケット」が初めてオープンしたとき,メジャー・リーグのチームはドアから中を覗いて,約束されているものが本当に中に存在するのだろうかと疑問に思った。

エリート投手「と」エリート打者? 大谷はまだ 23歳で,非常に運動能力が高く(uber-athletic),やる気と集中力があった。彼は日本で両方の仕事に熟達していることを証明した。しかし,それは業界内で彼が現実的にどのくらいの期間 投球と打撃ができるかについて深刻な疑問がなかったという意味ではない。

当時,大谷の実験に挑戦するのにかかる費用は比較的わずか(pittance)で(ポスティング料2,000万ドル,国際ボーナスの最大数百万ドルの契約金),そのジュースを絞り出す価値が非常に大きかったが,幹部,コーチ,スカウト,そして仲間の選手たちは,怪我のリスク,メンバーの陰謀(machinations),スケジュール,ストレスについて疑問を抱き,ささやきあった。

ある大リーグ投手コーチは「彼にとって投手側は十分に厳しいだろう」と その頃,ヤフー!スポーツに語った。 「その上に 連日の出場であるということは,私にはそれができるとは思えない。衝撃レベルではない。見込み(chance)は無い。」

まあ…結局のところ,少なくともわずかな可能性しかなかったことがわかった。

大谷が二刀流のスーパースターとして確立された今,財務方程式(financial equation),そしてリスク方程式- は劇的に変化した。 大谷は,これまでアメリカン・リーグやナショナル・リーグの選手(いや,ベーブ・ルースですら)がやったことのないことをすることで、これからのものを手に入れてきた。現在のリスクは完全に肉体的なものだが,ある意味ではより顕著になっている。 結局のところ,大谷は2018年以来2回目の肘の手術から復帰しており,29歳であり,人間である(おそらく)。

あの投手コーチ,そして我々全員は,今では大谷の能力を疑うよりもよくわかっている。しかし,過去3シーズンに見てきたこと,つまり大谷が打者として平均161 OPS+(リーグ平均より61良い),投手として平均151 ERA+Adjusted Earned Run Average)を記録したことを盲目的に想定すべきではない。手術から完全に回復したら,それが彼の標準である。肉体的にも精神的にも大仕事は残っている。2021年から2023年(大谷が110試合もプレーした唯一のシーズン)にかけて見られたような歴史的で,魅惑的で(enrapturing),前例のない成功は、当然のこと(granted)と考えるべきではない。

それでは - 野球の神様が禁じているが - 大谷が新契約の大部分をうまくいかない状況(the struggle bus)や負傷者リストに費やしたらどうなるだろうか? 肘のせいで次の投球ができなくなったらどうなるだろうか? 彼のバットが平均的な成績しか達しなかったらどうなるだろうか? この新しい契約が何らかの形で巨大で(colossal)悲惨な(disastrous)破綻(bust)になったらどうなるだろうか

結局のところ,これらのことはボールの中で起こる。野球界のユニコーン,天性の奇人,驚異的な逸脱者(aberration)としての大谷の功績は永遠に傷つく(tarnished)ことになるのだろうか? 一言で言えば,「いいえ」である。なぜなら,私がここに来たのは,大谷がすでに全米野球殿堂(the National Baseball Hall of Fame)入りを果たすのに十分な成績を収めているということを言うためである。

そうだ,殿堂のルールでは,プレイヤーが合祀される(enshrinement)資格を得るためには 10 シーズンに出場する必要があることを私は認める。大谷は6シーズンに出場しているので,私の計算ではあと4シーズンが残っている。彼はそれを自分の中に持っていると思う。

しかし,「たった」3エリート・シーズン(MVP 2回と準優勝1回)を過ごした選手が,歩き,話し,将来の殿堂入り選手であるとは通常は主張しないが,大谷の2021-23年のパフォーマンス,そしてそれがスポーツにとって何を意味したか,一般的には,彼を銘板(plaque)に載せるのに十分である。

まず,これが結果である:2021年以来,大谷はOPSでメジャーで2位にランクされており,その .964の記録に勝るのはアーロン・ジャッジの1.017だけである。さらに 本塁打数(124)で4位,OPS+161)で2位,長打数(228)で2位,盗塁数(57)で18位タイとなっている。彼はDHとして14.3 bWARを記録し,ポジション・プレーヤーの中で18位にランクされている。

さまざまな攻撃指標における大谷のランクについての言及の後に,「彼は投手だ!」と思い出させるのは(まあ、私にとってはとにかく)面白い(hilarious)。 伝統的に打席が非常に苦手だった選手たちの打席出場が事実上スポーツから除外され,普遍的なDHが定められていた選手たちをご存知だろうか? そう,彼もその一人だ ただし,そうではない。

そして,二度目の肘の大きな怪我をする前,大谷はとても(darn)良い投手だった。 繰り返すが,2021年から2023年にかけて,彼の防御率2.84300イニング以上を達成した選手の中で6位,151 ERA+ 5位,奪三振率31.4%4位,マウンド上でのbWAR 14.25位である。

投打と打者の間で,大谷のbWAR2021年に9.02022年には9.62023年には10.0だった。‘Baseball-Reference’ によると,3シーズン連続でWAR 9以上を達成した他の選手は,殿堂入り選手のベーブ・ルース,ボブ・ギブソン,レフティ・グローブ,ミッキー・マントル,ロジャース・ホーンズビー,ウィリー・メイズ,そして歴代ホームラン王のバリー・ボンズである。21世紀において,3シーズンで大谷よりも多くのWARを蓄積した唯一の選手はボンズ(2000-022001-03,または2002-04)だった。

ああ,そして大谷は,最近 殿堂入りした(Hall inductee)ハロルド・ベインズに匹敵するまでにすでに4.1 WARしか不足してない しかし,まあ,そこには行かないでおこう。

とにかく,次に何が起こるかに関係なく,我々が大谷から見てきたものは特別なものだ。

もちろん,MLBの歴史には、単一シーズンまたは複数シーズンにわたって輝かしい成績を残した選手が数多くおり(rife with),その全員が殿堂入りしているわけではない。デニー・マクレーンやデール・マーフィー,ドン・マッティングリーやダリル・ストロベリーのような人たちが,大谷はすでにクーパーズタウン行き(Cooperstown-bound)であるという私の宣言(proclamation)について一言 言いたいのなら,それは理解できる。

しかし,その成果に加えて,大谷は野球界の様相(complexion)を合法的に(legitimately)変える野球の波を起こす特別なクラスに自分自身を置いた。殿堂の目的は - ほとんどの場合は成功するが,そうでない場合もある - 各世代を形作った人々の物語を通してスポーツの物語を伝えることだ。

キャンディ・カミングス(Candy Cummings)は,統計上の観点から殿堂内で最も実績の少ない投手の一人だが,それでも彼はカーブボールを発明したために殿堂にいる(彼がカーブボールを発明したのかどうかを確実に知ることはできないが,良い話だ)。ディーコン・ホワイト(Deacon White)には統計的には曖昧な(iffy)ケースがあったが,1871年にプロリーグで初安打を放ち,キャッチャー・マスクとワインドアップ(windup)の普及に貢献したと一部の人には認められ,彼の死後ずっと後になって状況が有利に傾いた。キング・ケリー(King Kelly)の数字は立派でダンディーだが,彼の銘板(plaque)は,彼の「カラフルな」性格,「大胆な(audacious)」走塁,そして彼をシカゴからボストンに送り届けた1万ドルの売り上げに より焦点を当てている。 彼は野球の最初の大スターで,人気者(drawing cards)の 1 人であり,人気の先駆者だった。

大谷について語るときに昔の(old-timey)才能を引き合いに出すのは奇妙(weird)だろうか? さて,いつそうしないだろうか? MLBシーズン中は数日おきに誰かが「大谷は [Y] 以来 [X]を達成した初めての選手だ」という,よくわからない(obscure)言葉を引き出しているような気がする。 そして,Yがルースではないとしたら,それは19世紀後半か20世紀初頭の男(dude)だ。この傾向は広く普及しており(ubiquitous),急速に広まっている(viral)。

しかし,より現代になって,大谷のケースを考えるとき,私はローリー・フィンガーズ(Rollie Fingers)がその数字(セーブ数でリーグトップに立ったのは3回だけ)ではなく,彼の銘板にあるように「現代のリリーフ・エースの出現」におって殿堂入りしたことを思い出す。」

大谷の存在が長期的にどのような影響を与えるかはまだ分からない。しかし,すでにいくつかの波及効果(ripple effects)が見られる。まず,MLBは大谷のせいで文字通りルールブックを書き直さなければならなかったが,ご存知のとおり,これは日常的なことではない。そして今年のドラフトでは,20ラウンドで記録的な8人の二刀流選手が登場した。これは,過去4回のドラフトを合わせた数の2倍である。

その新たな傾向と,6年前に大リーグでインパクト・レベルで両方を行う「チャンスはない」というあの投手コーチの発言とを並べてみる(juxtapose)と,この選手が試合に関わる人々に何が可能かに関し,再考を強いている選手であることは明らかだ。

最後に,大谷は太平洋を跨ぐ野球の架け橋を強化した。かつてのイチローと同様に,彼はメジャー・リーグ・クラブに日本からの才能をより積極的にスカウトし追求するよう強い,国際的にこのスポーツへの関心を高めた。昨年,関西大学の経済学者 宮本勝浩氏は,大谷の経済的効果は日米合わせて推定33,700万ドルに上るという研究結果を発表した。大谷のスターダムはまた,この国で疎外され(marginalized,忘れ去られ,場合によっては投獄された日系野球の先駆者たちの歴史への関心も高めている。

上記すべてを考慮すると,私は大谷が新しい契約の条件に沿う(lives up)かどうかは特に気にしない。 確かに,私は彼からあと数シーズン、9WARシーズンを奪うことになるだろう(そして彼と契約するチームもそれを受け取るだろうと確信している)。 しかし,野球カードの数字だけで大谷を分析するのは,彼の影響力を軽視してしまう。

彼は我々が目撃した中で最高の選手の一人であるだけでなく,最も重要な選手の一人である。21世紀の野球の物語は大谷なしでは不完全であるとすでに言えるし,それが彼がすでに殿堂入りしている理由である。

(転載了)
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