« “Down Under” は 「オーストラリア と ニュージーランド」 | トップページ | 見出しに見る勘違い(その947) »

2023年12月12日 (火)

大谷 ドジャース入りを BBCはこう伝えた。

BBC’ 電子版は,Dec.10, 2023付けで 大谷のドジャース入りを報じていました。
Ohtani: How 'Shotime' became Japan's biggest baseball export
「大谷: 'Shotime' が 日本最大の野球輸出品になった経緯」
の見出し記事を 下記,拙訳・転載します。
******************************

001_20231211075101

日本の野球スター,大谷翔平が,ロサンゼルス・ドジャースと記録破りの7億ドル(55800万ポンド)の契約を結び,歴史に名を刻んだ。彼の最近の肘の手術が,ドジャースが目を見張るような(eye-watering10年契約を提示するのを止めることはなく,2019年にサインされた,これまで メジャー・リーグ・ベースボール(MLB)で最高額だったマイク・トラウトの42650万ドルの12年契約を破った。

"Shotime" の愛称で親しまれる29歳のスーパースターは,「史上最高の選手(best player ever)」と評され,「ユニコーン」と呼ばれることが多い。彼は以前,同じ試合で投球と打撃をする能力についてベーブ・ルースと比較されたことがある。先月には,2021年以来2度目の最優秀選手に選ばれた。この偉業のユニークな点は,MLB史上初の2回とも全会一致の票を獲得したことだ。

大谷のプロ野球選手としてのキャリアは,18歳の時に栗山英樹監督率いる日本の「日本ハム・ファイターズ」で始まった。2人は最近,栗山監督がワールド・ベースボール・クラシックで日本を優勝に導いた際に再会した。そして,彼の世界的な名声は,イチロー・スズキ,野茂英夫,松井秀喜,ダルビッシュ有,田中将大など,彼以前に米国に移住した他の日本人選手をすでに上回っている。

大谷の野球の技術に加えて,彼のすっきりとした(clean-cut)イメージと,彼の社会生活に関するスキャンダルやタブロイド紙のゴシップの欠如は,彼を広告主やマーケティング担当者が求めている(clamouring for)ブランドに変えた。しかし,野球の天才(prodigy)は,初恋の人から気を散らしたくないため,スポーツ以外の活動に非常にうるさい(picky)ことで知られている。
「大谷は酒も飲まず,タバコも吸わず,お金にもこだわらない。それが彼のユニークな魅力だ。」と,日本野球に関する本を何冊か書いているロバート・ホワイティング(Robert Whiting)は言う。
「多くの人が貪欲(greed)と権利に夢中(entitlement)になっているように見えるゲームの中で,彼は純粋主義者(purist)であり,戦士の僧侶(warrior monk)であり,史上最高の野球選手になることだけを気にしている。」

これは,大谷が2017年に23歳で日本を離れて米国に渡り,ロサンゼルス・エンゼルスと年俸545000ドルで6年契約を結んだとき,彼の価値は2億ドル以上だったと推定されていることからも明らかである。この差(shortfall)は,25歳未満の新加入外国人選手はリーグの最低年俸のみを受け取る資格がある(eligible)というMLBのルールにも起因している可能性がある。

002_20231211075101

しかし、お金は大谷を追いかけている。フォーブスによると、彼のエンドースメント・ポートフォリオは2021年の600万ドルから今年は少なくとも3500万ドルに増加した。これに年俸を加えると,2023年シーズンの収入は約6500万ドル(65億円)と推定され、これもMLB記録となる。それはグッズやチケットの売り上げにも表れており、彼のチームは毎年数百万ドルの収益を上げている。
関西大学の経済学者・宮本勝浩氏は,2023年シーズンの大谷の経済効果は504億円(34200万ドル,27200万ポンド)と試算しており,これには大谷の試合を観戦するために米国に旅行する日本人観光客が費やした12億円が含まれている。また,日本企業はエンゼルスタジアムでの広告に10億円を費やしたと推定されている。宮本教授は「一人のアスリートがこれほどの経済効果を生み出すのは前代未聞だ。」と述べ,日本の人気球団が日本シリーズで優勝するのに匹敵すると付け加えた。

003_20231211075101

日本の隠れた輸出の宝石(hidden export gem)であるトップ野球選手は,30年近く前から米国の地に落ち着いている。1995年,「トルネード」の愛称で親しまれた野茂英雄は,日本人選手として初めてMLBの球団に入団した。まだスマートフォンが普及する前で,時差の関係で,日本のファンは公共の場の大型スクリーンの前に集まり,彼のプレーを見守っていた。
当時,米国のスタジアムは不可解なことに,看板に日本語の広告を出すことを許可していなかった。しかし,日本人選手が増えたことで状況は変わった。米国のステークホルダーは,日本企業が世界最大の経済大国の消費者に自社のラベルや商品を紹介するために,いかに大金を費やすかを意識するようになった。また,広告主は,日本の視聴者にスポーツのサポーターとして見られることにも熱心だった。
しかし,お金だけでなく,野球界のスター選手たちは日米の関係を変えるのにも貢献しました。

ホワイティング氏によると、野茂氏がロサンゼルス・ドジャースに入団した当時,両国の関係は第2次世界大戦以来の最低水準にあった。
「カメラ,自動車,テレビなどの日本製品が北米や世界にあふれ,巨大な貿易不均衡(trade imbalance)を生み出した」
1990年代半ば、現在の米中貿易摩擦と似たような調子で,米国の議員たちは日本の輸入量に満足していなかった。
ホワイティング氏は,当時のニューヨーク・タイムズ紙が,米国で誰も文句を言わなかった唯一の日本からの輸出品が野茂だったと書いていたと思い起こす。昨今,日米の絆は温かくなっているが,大谷がチームメイトや米国のファンの間で人気を博しているのは、その謙虚な(humble)姿勢だ。

004_20231211075101

MLBが日本のトップ野球選手を迎え入れる中,敗者は日本の国内野球リーグであるNPBのように見えた。ホワイティング氏は,責任があるのはNPBだけだと言う。「野球チームを運営するのがビジネスである米国とは異なり,日本企業は自社を宣伝するために球団を買収し,余分なお金を球団への再投資(reinvest)に使うことはない。」と彼は言う。1990年代,日本の野球の総収入は米国とほぼ同じだった。現在,MLBの総収入は100億ドルを誇っているが,NPBの総収入は20億ドル未満だ。

MLBの成功の多くは,メディア権,マーチャンダイジング,スポンサーシップ,および新しい多面的なスタジアム複合施設の創造の拡大による積極的なマーケティングに起因している。MLBにおける将来の日本人選手にとって,競争は激しさを増すばかりだ。2023年シーズンの開幕日,ドミニカ共和国,ベネズエラ,キューバのスター選手を筆頭に,MLBのトップ選手の28.5%が米国外で生まれている。

しかし,大谷はキャリアの早い段階で多くの記録を塗り替えてきた。

また,批判を浴びながらも二刀流選手としての成長を監督した(oversaw)初のプロ監督である栗山英樹は,最近,‘Shotime’ が「進化を続け,これまで以上に多くのものを見せてくれる」と確信していると語った。

だからこそ、今後さらに大きな期待が込められている企業は,大谷の成功に便乗(piggyback)したいと思うだろうし,日本のファンは,大谷の活躍を見るためにスタジアムを埋め尽くしに,米国まで足を運んでくれるだろう。

(転載了)
****************
英国では  ‘BBCの他に ‘Daily Mail’,‘The Mirror’,‘The Independent’ などのメディアが 大谷のドジャース入りと 契約金を報じています。

| |

« “Down Under” は 「オーストラリア と ニュージーランド」 | トップページ | 見出しに見る勘違い(その947) »

ニュース」カテゴリの記事

コメント

コメントを書く



(ウェブ上には掲載しません)


コメントは記事投稿者が公開するまで表示されません。



« “Down Under” は 「オーストラリア と ニュージーランド」 | トップページ | 見出しに見る勘違い(その947) »